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黄金,助力奥运,助力人类健康

黄金,助力奥运,助力人类健康


材料牛注:黄金不止可以用来制作奥林匹克金牌,还可以在癌症治疗中发挥作用。这是黄金首次在癌症治疗中为改善多肽的运输发挥作用。研究者指出使用金粒可以减轻药物的不良副作用。

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作为一个古老传统的药物遇上千年之后的先进技术的例子,研究者发现加入黄金微粉可以极大地提高目前比较先进的“细胞因子(cytokine)”抗癌疗法的疗效。这项由世界癌症研究组织资助并发表于最新的Nano Research上的研究为提高人类癌症治疗安全性扫除了障碍。

‘细胞因子’是一类由白细胞制造的生物信号分子。细胞因子疗法能在抗癌治疗中能发挥出巨大的作用,但同时也会诱发病人体内严重的免疫反应,从而限制了其应用。在努力降低该疗法不良副作用的过程中,圣拉斐尔基金会中心米兰研究团队的Flavio Curnis博士和Angelo Corti教授等人通过运用前沿技术研发出一种新型‘细胞因子’定向抗癌药物,并将其命名为NGR-TNF。

NGR-TNF是由短链‘已编码’的蛋白质片段——NGR多肽与细胞因子TNF共同组成。该多肽起着类似邮政编码的地址匹配作用,直接将药物引导至肿瘤血管中,以产生最大的杀伤作用。同时,团队已取得了一定的成效,最近其中一种NGR-TNF已经被运用于一些由于暴露于石棉环境中而引发罕见癌症的临床试验患者身上。

但是研究者并不止步于当前的成就。最新研究表明,把“纳米黄金”(体积小于1个天花病毒)颗粒与NGR多肽相联结可以帮助药物更好地到达肿瘤位置。

黄金颗粒的尺寸和形状都易于加工控制,并且容易与药物或其他纳米颗粒发生化学联结,同时其在人体内还易于通过各种成像技术监测观察。

这种优化的NGR-TNF疗法可以在没有任何明显副作用的情况下减缓患癌实验鼠的肿瘤生长。这说明该药物可以在低剂量的安全水平下在肿瘤组织中发挥药效——有望在其它癌症中得到运用。

Curnis 博士表示,TNF一类的细胞因子有望成为高效抗癌药物,然而这种高浓度药物杀伤癌细胞的同时也会对健康细胞造成损伤。正因这种药物的不可控性,现在只能应用于治疗恶性肉瘤病人。

然而他们发现NGR-TNF-纳米金粒体系药物能在极低剂量下对实验鼠的肿瘤生长产生抑制作用,并且没有任何毒副作用。这个发现在概念上证实了带有NGR的纳米金粒有可能在低剂量且副作用少的情况下被系统地运用于细胞因子的定向运输。

同时,人体对于纯金有良好的相容性。金的化学惰性使其在几个世纪中被广泛应用于医疗,从天花治疗到牙科填料都有它的身影。直到今天纳米药学研究仍在继续挖掘这种贵金属的其他特性。然而这是首个在纳米药学方面将NGR多肽的靶向能力与金粉相结合并得到发展的研究。

Curnis认为,这种新的纳米药物体系代表了第二代NGR-TNF。而下一步就是对这种药物进行优化。特别是要增强这种药物的稳定性和简化其生产工序。虽然这是一个振奋人心的发现,但仍需要持续多年的深入研究直到该药物被真正运用于临床。

世界癌症研究组织首席执行官Helen Rippon博士表示,将纳米药物与金相结合对付癌症在癌症研究中是一个全新的领域。我们在米兰资助的这个项目说明了新颖想法在癌症研究中的重要性,无论其来自哪个国家。

这项工作仍然只是在实验室中进行,而在临床运用之前仍有几个颇费时间的步骤。但是Curnis博士和他的团队通过运用两个独立的方法将药物运送到肿瘤,这已经为未来可能发展的癌症纳米疗法奠定了一个良好的开端。